人类活动太多,退休工程师要在珠峰上建沼气池 2019-07-09

每年5月份的登山季节,都有大约1200人向珠穆朗玛峰峰顶发起疯狂的挑战。他们踏上险峻而且拥挤的路线前往世界最高峰,而大多数人无法完成这一冒险,甚至有一些人会因此丧命。

他们所面临的困难包括远低于零度的气温,高原反应带来的迷失方向甚至死亡,还有冻伤带来的威胁等等。超过200具不幸的爬山者遗体就躺在珠穆朗玛峰的山坡上,时常提醒着那些登山者避免出现致命的失误。

因此我们也不应当感到惊讶的是,当人们被困在一座山峰的死亡地带中时,他们不会过多的考虑一个特殊的问题“我们应当如何处理这些粪便?”

在攀爬珠穆朗玛峰的大约两个月时间里,每一位登山运动员或者冒险家都将产生大约60磅(约27.2公斤)的排泄物。在这个季节,珠穆朗玛峰的搬运工都要从探险队营地和其它位置搬下14吨的人类排泄物。据华盛顿邮报2015年的报道,这些排泄物都被丢到歌拉雪的土坑中,这是一座冰冻的湖床,就位于海拔17万英尺的一座村子附近。

如果得不到妥善处理,这些冰冻的粪便将被胡乱丢弃在世界七大奇观之一的珠穆朗玛峰上,而且保留数年时间。正如《户外》杂志的一位编辑Grayson Schaff在2012年所写的:“珠穆朗玛峰已经成为了一个‘粪便时间炸弹’,而且这些粪便正逐渐滑向冒险者营地。”

美国华盛顿州的Garry Porter已经清楚的意识到了这个问题,他是一位退休的工程师,而且在2003年跟随登山队攀爬到珠穆朗玛峰2万英尺(约6096米)以上的高度,但最终由于强风被迫停止爬山。他在退休后花费了大量时间对珠穆朗玛峰以及如何清理珠穆朗玛峰的卫生进行了思考。

Porter对《华盛顿邮报》称:“珠穆朗玛峰是大多数登山爱好者一生的梦想。你进行了那样的冒险而且将醉心于大自然和它的景色,但是每当回想起自己在珠穆朗玛峰排泄的情景,那种兴奋感都会消退。但是我真的觉得珠穆朗玛峰能够更好,而且那是我的责任,因为我是一位登山者,我无法在一走了之的同时声称自己的粪便没有味道。”

他的解决方案非常简单,就是借助一个沼气池将登山者的排泄物转变成为更有用的东西。这种沼气池将产生废料和甲烷气,这种可再生的气体可以用于烹煮食物和为家庭照明。美国全食超市公司就使用了一种类似的系统来减少食物废弃物。事实上Porter想要建造的沼气池与网络上销售的没有太大的区别。用于盛放水、人类废弃物和厌氧细菌的巨大水罐将产生肥料和沼气,来为做饭的炉子提供能源。

然而这个想法真正实行起来仍然存在巨大的阻碍。如果温度太低的话,厌氧细菌不会发生化学反应。而且在珠穆朗玛峰的许多地方,并非常年处于冰冻状态。因此Porter必须解决一个问题:如何只借助当地有限而且简单的材料让沼气池处于理想的温度?

他所提出的这种沼气装置有点酷似污水处理设施与巨型暖水瓶的结合体,这个沼气池将被埋在地下并且被保温层所围绕。在沼气池的顶部,分包商将建造一个小屋来阻隔恶劣的气候,并且将温度保持在相对舒适的68华氏度(20摄氏度)以上。

太阳能电池板将被用于向沼气池传递热量并且为用于夜晚加热的电池提供电能。但如果沼气池项目由于太难而无法运作或者替换零件必须要从世界的其它地方运送过来,那么这个项目就可能会失败。而且这个项目的最终目标是将沼气池移交给尼泊尔当局,并且由其负责运作。

Porter称,他的团队已经得到尼泊尔政府的批准来建造沼气池,而且确保了许多想要征服珠穆朗玛峰的登山者不会带来环境污染。最令他感到欣慰的时刻就是看到加德满都大学的一位研究人员打开开关并且点燃沼气池原型所制造的甲烷气,而试验中使用的就是从珠穆朗玛峰带回的人类排泄物。

他希望这种设计能够成为其它山脉的一种概念验证。他的团队正在筹集资金并且预估在珠穆朗玛峰上安装一个正常工作的沼气池需要花费约50万美元。只要他们筹集到足够的资金,这个项目就能够开始执行。

Porter把研发沼气池视作自己为这座超过2.9万英尺山峰做出的部分努力。Porter称:“我认为你需要爱护珠穆朗玛峰,多年来我已经攀爬了许多较矮的山峰,积累了爬山的经验和信心,并且开始向它发起挑战。它并不是我的山峰,我只是个登山者。而且我应当做到的是,当我离开时它还保持着我遇到它时的干净整洁。”

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